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Azulejo portugués

Para hablar de la historia de la teja portuguesa hay que hacer referencia a su origen y a la influencia de la decoración ornamental mudéjar (o arte hispano-morisco, que incorpora influencias, elementos o materiales y técnicas ibero-musulmanes) que tuvo un fuerte reflejo en la cultura de la teja portuguesa.

Los primeros usos conocidos de la baldosa en Portugal se remontan a principios del siglo XVI, habiendo sido utilizada como revestimiento monumental de las paredes, y realizada con baldosas hispano-moriscas, importadas de Sevilla.

La teja “Llegó a Portugal en 1498, por el rey Manuel I, en uno de sus viajes a España. Portugal aprendió el método de fabricación y pintura, y el azulejo portugués se convirtió en una de las expresiones más fuertes de su cultura ”. (En https://www.natgeo.pt/historia/2020/02/esta-e-historia-por-tras-do-azulejo-portugues ).

A partir de la segunda mitad del siglo XVI, con el establecimiento de los ceramistas flamencos en Lisboa, se inició la producción portuguesa.

En el siglo XVI la estética manierista de Flandes (refinamiento y pureza de materiales) fue utilizada por los pintores portugueses de azulejos que crearon composiciones monumentales. Francisco y Marçal de Matos eran entonces dos Maestros Pintores, con una formación erudita en la pintura de azulejos. 

Con los descubrimientos, y con el contacto con la porcelana china, hay una clara influencia oriental en los azulejos (fauna y flora exóticas, figuraciones de la espiritualidad oriental) de los "Cheetahs", tejidos exóticos estampados de la India y que fueron utilizados en Portugal como retablos. Y cuya rica cromaticidad va desde el amarillo, el azul, el marrón anaranjado y el verde oliva.

El siglo XVII fue testigo del nacimiento de azulejos figurativos personalizados, diseñados según el espacio. Órdenes de la Iglesia con un tema sagrado, órdenes de la nobleza con temas profanos (civiles), que son signos de prestigio y riqueza.

Con el aumento de la circulación de la porcelana china, los alfareros de los Países Bajos adoptan el azul y el blanco, lo que mejora la calidad de las representaciones figurativas. Gabriel del Barco es el maestro pintor de formación erudita que fue precursor en Portugal del Ciclo de los Grandes Maestros.

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La primera mitad del siglo XVIII es el apogeo de los azulejos portugueses, el ciclo de Mestres , los pintores aplicaron la espontaneidad y la creatividad en sus composiciones, ajustándolas a los espacios arquitectónicos.

En el reinado de D. João V (1706-1750), las tejas fueron fuertemente  influenciado  da Talha Dourada, en una tendencia a revestir superficies enteras de paredes (una especie de “horror al vacío”), creando un impacto de característica barroca. La teja portuguesa es muy utilizada en iglesias, palacios y casas burguesas, en interiores, exteriores y jardines.

En el período Rocaille se recuperó la policromía (el amarillo sugiere oro) con técnicas industriales y artesanales. Aparecen escenas de ornamentación de género y rococó, una ornamentación exuberante inspirada en la naturaleza.

En la segunda mitad del siglo XVIII, con los Azulejos Pombalinos, aparecen los paneles historiados, las composiciones ornamentales y el fomento de la estampación. En 1767 se fundó la Fábrica do Rato.

“La teja tiene 500 años de producción nacional. En la segunda mitad del siglo XIX logró una mayor visibilidad. La baldosa se utilizó para cubrir miles de fachadas, siendo producidas por fábricas en Lisboa y las ciudades de Porto y Vila Nova de Gaia, como Massarelos y la Fábrica de Cerámica Devesas.
En el norte, los relieves pronunciados, el volumen, el contraste de luces y sombras son características presentes. En Lisboa, la preferencia fue por los patrones sencillos de la memoria antigua y una aplicación exterior ostensible en las fachadas.
En Oporto, en el siglo XX, el pintor Júlio Resende construyó, desde 1958, composiciones figurativas en azulejos y placas de cerámica, alcanzando el exponente de su obra con Ribeira Negra, en 1985. En esta época, los artistas Rafael Bordalo Pinheiro y Jorge Barradas , impulsores de la renovación en el campo de la cerámica y el azulejo.
Aún a mediados de siglo, Maria Keil realizó una notable obra para las primeras estaciones del metro de Lisboa, uniendo a Júlio Resende (“Ribeira Negra” - 1984), Júlio Pomar, Sá Nogueira, Carlos Botelho, João Abel Manta, Eduardo Nery, entre otros, como grandes referentes en la historia y cultura de los azulejos portugueses ”. (en Esta es la historia detrás del azulejo portugués | National Geographic (natgeo.pt) .


Es posible viajar a lo largo de la historia del azulejo portugués, siguiendo su evolución, en el Museu Nacional do Azulejo, creado en 1980 en la ciudad de Lisboa.

El mosaico portugués es una de las razones que ponen a Portugal en el centro de atención en el itinerario de cualquier viajero. De hecho, Portugal es considerada la capital mundial del azulejo.

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Algunos lugares donde puedes ver paneles de azulejos portugueses:

  • Estación São Bento, Oporto;

  • Iglesia de Santo Ildefonso, Porto;

  • Iglesia de los Congregados, Oporto;

  • Capilla de las Almas, Porto;

  • Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios, Lamego;

  • Iglesia Matriz de Santa María de Válega, Ovar;

  • Convento de Santa Cruz do Buçaco, Buçaco;

  • Palacio de las Escuelas, Universidad de Coimbra;

  • Sé Velha, Coimbra;

  • Iglesia de Santa Cruz, Coimbra;

  • Convento de Cristo, Tomar;

  • Iglesia de São Quintino, Sobral de Monte Agraço;

  • Quinta da Bacalhoa, Lisboa;

  • Iglesia de São Roque, Lisboa;

  • Convento da Graça, Lisboa;

  • Convento de São Vicente de Fora, Lisboa;

  • Palacio de los Marqueses de Fronteira, Lisboa;

  • Palacio Nacional de Queluz, Lisboa;

  • Casa de Ferreira das Tabuletas, Lisboa;

  • Palacio Mitra, Azeitão.