Barcos Rabelo

La belleza natural del río Duero lo convierte en uno de los iconos del norte de Portugal. En sus orillas encontramos los típicos Rabelos Boats, barcos que solían transportar el vino de Oporto a Gaia, donde se encuentran las bodegas de vino de Oporto más famosas.

El Barco Rabelo se considera una obra maestra para esa época. Diseñado para sobrevivir a las rápidas corrientes del río Duero, era un barco de fondo plano, vela cuadrada, que medía entre 19 y 23 metros. Fue construido con tablones superpuestos y podía transportar hasta 100 barriles de puerto y una tripulación de hasta 12 hombres. (Barco Rabelos - Historia y curiosidades. Blog del Duero (cruzeiros-douro.pt).  Sus tripulaciones estaban formadas por valientes hombres de gran fe. Era costumbre bautizar a los barcos Rabelo con nombres religiosos.

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Muchos fueron los que perdieron la vida en estos viajes, el más famoso de ellos fue el barón de Forrester que perdió la vida en 1861, en ese mismo accidente D. Antónia Adelaide Ferreira - conocida como Ferreirinha - la empresaria portuguesa del vino del siglo XIX fue milagrosamente salvo (un emprendedor de gran poder en un mundo dominado por hombres, y en el caso del vino de Oporto por familias inglesas).

Con la construcción del primer ferrocarril en 1887, el Barco Rabelo dejó de ser la única opción de transporte, pero su actividad continuó durante muchas décadas: el último viaje en Barco Rabelo tuvo lugar en 1964.

En la actualidad estos barcos tradicionales continúan embelleciendo el río Duero, pero solo en la zona ribereña. Un crucero por las costas de Oporto y Vila Nova de Gaia, en réplicas de estos barcos, sigue siendo emocionante.

El día de San Juan, el 24 de junio, la “Regata Anual de Rabelos” es uno de los eventos más esperados del año. Un evento que embellece aún más las orillas del Duero y ayuda a mantener viva esta parte de la historia orgullosamente portuguesa.

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