PLAZA COMERCIAL
Y
ARCO TRIUNFAL (DE CALLE AUGUSTA)

Ubicación: Baixa Pombalina | Lisboa

Es una de las plazas más grandes y bellas de Europa (unos 36.000 m²), abierta al sur sobre la inmensa ría del Tajo. Al encontrarse delimitado por 79 arcos. Hasta la era del transporte aéreo, fue la gran sala de recepción en Lisboa para quienes llegaban en barco y podían disfrutar aún mejor de su belleza. A través de los escalones de mármol de Cais das Colunas desembarcaron los reyes y jefes de Estado que visitaron Portugal.

 
Fue al pasar por esta plaza cuando el 1 de febrero de 1908 fueron asesinados el rey Carlos y su hijo, Príncipe Real D. Luís Filipe.

El 18 de febrero de 1957, la reina Isabel II del Reino Unido desembarcó en Cais das Colunas, en su visita a Portugal.

El 25 de abril de 1974, la plaza fue testigo de uno de los episodios de la revolución que derrocó al gobierno de Marcello Caetano y al Estado Novo.


Antes del terremoto de 1755, se llamaba Terreiro do Paço. El Palacio Real ocupó entonces el ala oeste de la plaza desde principios de siglo. XVI. El 1 de noviembre de 1755 todo fue arrasado por el devastador terremoto, seguido de una marmoto y un incendio.

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Tras la reconstrucción, recibió el nombre de Praça do Comércio, nombre que traduce un nuevo orden social que el Marqués de Pombal, Ministro de D. José I, entendió que favorecería y valoraba a la clase comercial, financiera y burguesa que tanto contribuyó a la reconstrucción de la ciudad capital portuguesa.


En el centro geométrico de la plaza, y frente al río, se encuentra la estatua ecuestre de D. José I, montada en su caballo Gentil, obra del escultor Machado de Castro. Fue colocado en este lugar, con gran pompa, el 6 de junio de 1775, día del cumpleaños del Rey, pero que el Rey miraba discretamente a través de una de las ventanas del Edificio Alfandega.

 

Junto a la entrada de la Rua do Ouro, bajo las arcadas norte, es imprescindible una visita al café-restaurante “Martinho da Arcada”, que probablemente fue inaugurado por el Marquês de Pombal en 1782. Este lugar de culto está asociado indeleblemente con las artes y las letras portuguesas, habiendo sido frecuentadas por importantes políticos, escritores e intelectuales: Afonso Costa, Manuel da Arriaga, Bernardino Machado, António Ferro o França Borges, así como Bocage, Lopes de Mendonça, Cesário Verde, Augusto Ferreira Gomes, António Botto y Almada Negreiros. Fernando Pessoa, una de las grandes figuras de la literatura y la poesía portuguesa, fue uno de sus visitantes más frecuentes. José Saramago incluso tenía una mesa reservada solo para él.

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Antes de continuar por la Rua Augusta, que conduce a Rossio, deténgase un rato para observar el Arco de Triunfo que adorna el pasaje.

Monumento en mampostería de piedra caliza, formado por un amplio arco de medio punto.

El Arco do Triunfo da Rua Augusta es un arco de triunfo ubicado en la parte norte de la Praça do Comércio, en la Rua Augusta, en Lisboa, Portugal. Su construcción fue proyectada en 1759, como parte de la reconstrucción pombalina tras la destrucción del centro de Lisboa por el terremoto de 1755, con un diseño de Eugénio dos Santos, fue inaugurado en 1875.

En la parte superior del arco se pueden ver esculturas de Célestin Anatole Calmels, mientras que en un plano inferior hay esculturas de Vítor Bastos. Las esculturas de Calmels representan la gloria, coronando el genio y el valor. Las esculturas de Vítor Bastos representan a Nuno Álvares Pereira, Viriato, Vasco da Gama y el Marquês de Pombal. A la izquierda, el río Tajo, y a la derecha, el río Duero, también diseñado por el escultor Vítor Bastos. Los ríos Tajo y Duero delimitan la región donde supuestamente vivían los lusitanos.

El texto inscrito en la parte superior del arco se refiere a la grandeza del Imperio portugués y al descubrimiento de nuevos pueblos y culturas. VIRTVTIBVS MAIORVM VT SIT OMNIBVS DOCVMENTO.PPD “A las virtudes de los más grandes, para que sirva de enseñanza a todos. Dedicado al gasto público ”.

Desde el 9 de agosto de 2013 es posible, utilizando un ascensor y dos empinados tramos de escaleras, llegar al mirador en la parte superior del Arco y tener una vista impresionante de los alrededores.


Coordenadas GPS: 38º 42 '3' "N 9º 08 '12"